El VPH, o virus del papiloma humano, es el nombre de un grupo de más de 100 virus. Al VPH a veces se lo llama “verrugas” porque algún tipo de VPH puede producir verrugas en las manos, los pies o los genitales. Otros tipos (que no producen verrugas) pueden causar cáncer después de muchos años.
El VPH es la ETS más común de los Estados Unidos entre las personas sexualmente activas, pero la mayoría de las personas no saben que lo tiene o que pueden transmitir el virus a una pareja. De acuerdo con los Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), el VPH es tan común que las personas más sexualmente activas tendrán al menos un tipo de VPH en algún momento de sus vidas.

El VPH y las verrugas genitales es transmitida con el contacto piel con piel, incluso sin tener sexo vaginal, anal u oral. El VPH se puede transmitir con tan solo frotar los genitales sin protección con los de alguien que ya tiene el virus.


¿Cuáles son los indicios y los síntomas? ¿Qué puede suceder?

Muchos tipos de VPH no presentan ningún síntoma. Los síntomas aparecen semanas, meses o años después del contacto con el VPH. La única manera de saber sin dudas si lo tienes es con una consulta a tu médico para hablar de los síntomas que podrías sentir.

Algunos tipos de VPH pueden causar verrugas, protuberancias, bultos o cambios en la piel en o cerca del pene, de la vagina, de la vulva, del ano, del escroto o de la ingle (donde el área genital se junta con la parte interna del muslo).

Por lo general, las verrugas genitales no son perjudiciales; si no se tratan, pueden desaparecer, permanecer igual o crecer en tamaño o cantidad.

El VPH puede causar cáncer de cuello de útero u otro tipo de cáncer, incluso de vulva, vagina, pene o ano. También puede causar cáncer en la parte posterior de la garganta, incluida la base de la lengua y las amígdalas (llamado “cáncer orofaríngeo”).

El cáncer, por lo general, lleva años e incluso décadas en desarrollarse después de que una persona contrae el VPH. Los tipos de VPH que pueden causar verrugas genitales no son iguales que los tipos de VPH que pueden causar cáncer.


¿Tiene cura? ¿Cómo se trata?

No, el VPH es un virus que no se puede curar. Existe tratamiento para los síntomas de VPH, como las verrugas genitales, que pueden ser extirpadas por tu doctor. La mayoría de los tipos de VPH desaparecen por sí solos en aproximadamente dos años, otros tipos pueden ser peligrosos.


¿Cómo prevenirlo?

Las mujeres y los hombres de 9 a 26 años se deberían vacunar contra el VPH. Estas vacunas bloquean los tipos de VPH que más comúnmente causan cáncer más adelante. Lo ideal es vacunarse contra el VPH antes de tener algún tipo de sexo (oral, anal o vaginal).

Recuerda que el único método que es 100 % eficaz para prevenir las ETS es la abstinencia; pero si eres sexualmente activo, la mejor manera de prevenir el VPH es usar un condón de látex correctamente cada vez que tienes sexo.

Los condones de látex brindan una buena protección contra el VPH durante el sexo vaginal, anal u oral en el pene. Para protegerte durante el sexo oral en la vagina, puedes usar una barrera dental (un cuadrado delgado de látex) entre la boca y la vulva.

También es importante hacerte cuidado preventivo como las pruebas de Papanicolaou si tienes 21 años o más. Una prueba de Papanicolaou puede detectar enfermedades que pueden producir cáncer de cuello de útero. Consulta a un doctor de las maneras de mantenerte seguro y saludable.

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